Tim Atkin está “enloquecido con el Valle de Uco”

Los pioneros descubrieron su potencial hace 20 años, pero es ahora que el Valle de Uco empieza a revelar todo su potencial. El Master of Wine y crítico de vinos Tim Atkin viajó a la región donde muchos creen que nacen los mejores vinos de Argentina.

Puede que Buenos Aires sea la capital de Argentina, pero el centro del negocio del vino se encuentra a 1050 kilómetros al oeste, en Mendoza. Sin agua de deshielo no habría industria ni agricultura para producir vino en estas condiciones casi desérticas.  Y sin la industria del vino, Mendoza sería un “pueblucho polvoriento”, escribió Tim Atkin en un artículo recientemente publicado por la revista Imbibe.

Como Bordeaux, otra de las ocho grandes capitales del vino en el mundo es Mendoza y su foco principal es el vino.

Viajemos 20 años al futuro y “Valle de Uco, la tierra del vino” será la nueva Napa Valley (en relación al atractivo turístico más que a sus vinos), repleta de casas de fin de semana y su propia cancha de golf.

En poco tiempo el Valle de Uco se convirtió en la región más alucinante de Argentina y es una de las más comentadas en el hemisferio sur. Allí se elaboran los mejores Chardonnays y Sauvignon Blancs del país, y también algunos de los tintos más sobresalientes. En pocas palabras, le ha otorgado una nueva dimensión al Malbec argentino, produciendo vinos de altura que se destacan por su color intenso y perfume, como también una acidez fresca, profunda frutas negra y taninos suculentos.

Valle de Uco

El Valle de Uco va de norte a sur a lo largo de 70km con 40km de ancho.

Al sur del valle predominan los suelos arenosos y franco – arenosos, y los que los argentinos llaman pavimento del desierto: rocas y arena erosionada por el viento. Más al norte, por encima de los 1000 metros, los suelos son “más interesantes”, según Edy Del Popolo de Doña Paula.

Del Popolo es un gran admirador de Gualtallary, ubicado al norte del valle, donde Catena Zapata y Doña Paula cultivan algunas de sus mejores uvas. “Son mis suelos favoritos para la vitivinicultura de alta calidad”, dice. “Las vides crecen de forma moderada por el clima frío y los suelos pobres. En esta región las vides parecen pequeños arbustos y dan cosechas balanceadas. Para mi es una de las mejores regiones en el continente Americano”.

Si bien es una región fría (por lo menos a los estándares argentinos), con una variación diurna de 20°C en verano y 18°C en invierno, es principalmente una región demasiado cálida y seca para que las vides sobrevivan sin irrigación.

Hablando de regiones

El área está compuesta de tres sub regiones. De norte a sur, estas son Tupungato, Tunuyán y San Carlos.

La parte más alta (aproximadamente 1700m) está hacia el norte, donde Salentein tiene su Finca San Pablo, mientras que lo más bajo es El Cepillo (900m) en La Consulta. Los viñedos más cálidos se encuentran entre los 1000m y 1200m.

“La altura es muy importante”, dice José-Manuel Ortega de O. Fournier, “por un lado por la intensidad del sol, pero principalmente por la amplitud térmica en verano. Las altas temperaturas aumentan el color y el aroma de nuestras uvas, mientras las bajas temperaturas traen frescura y nos permiten conservar la acidez”.

El área cultivada se ha duplicado en la última década, de  12.235ha a 24.189ha. La variedad más plantada es el Malbec con 10.230ha, pero Syrah, Cabernet Franc y Sauvignon Blanc también se están desarrollando rápidamente.

La lista de uvas incluye: Barbera, Bonarda, Cabernet Franc, Cabernet Sauvignon, Malbec, Merlot, Pinot Noir, Syrah, Tannat, Tempranillo (tintas); y Chardonnay, Chenin, Pedro Giménez, Sauvignon Blanc, Semillón, Torrontés, Ugni Blanc y Viognier (blancas). Un clásico mix argentino de uvas francesas, italianas y españolas.

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Wine Spectator’s 13 Best Values from Argentina

Sunny Argentina is a hotbed for value, especially for reds made from the country’s signature grape, Malbec. The Amalaya cuvée from Hess Family Latin America, a recent spin-off from Bodega Colomé, is a perennial top value from the northern Salta region and leads this report. The wine is a blend of 75 percent Malbec, with added Cabernet Sauvignon and Tannat for structure and a dash of Syrah for additional flesh.

Chilean producer Veramonte has crossed the Andes Mountains and released its first Mendoza Malbec. The 2010 bottling is a solid, plush version rounded out with Syrah and Petit Verdot. Winemaker Cristian Aliaga aged the wine for 14 months in French oak barrels, 30 percent new.

Finally, there are two rare Uco Valley Sauvignon Blancs from Bodegas y Viñedos O. Fournier. The Bcrux offers a classic profile with crisp citrus and straw notes, while the Alfa Crux is a richer version that owner and winemaker José Manuel Ortega has fermented in 500-liter oak barrels.

Recommended wines

1- HESS FAMILY LATIN AMERICA Amalaya Calchaquí Valley 2010 Score: 89 | $17

2- BODEGA CUARTO DOMINIO Malbec Mendoza Chento 2010 Score: 89 | $20.

3- BODEGAS Y VIÑEDOS O. FOURNIER Sauvignon Blanc Uco Valley Alfa Crux 2009 Score: 89 | $29

4- CUVELIER DE LOS ANDES Malbec Mendoza 2010 Score: 88 | $18

5- CASARENA Malbec Mendoza 2010 Score: 87 | $17

6- FINCA SOPHENIA Malbec Tupungato Altosur 2010 Score: 87 | $12

7- MICHEL TORINO Malbec Calchaquí Valley Don David Reserve 2010 Score: 87 | $16

8- VERAMONTE Malbec Mendoza Primus 2010 Score: 87 | $20

9- FINCAS DON MARTINO Pedro Ximénez Mendoza Old Vine 2011 Score: 86 | $16

A distinct, crisp white, blending flavors of marcona almond and salted butter, with waxy lemon zest and peach pit notes that lead to a smoky finish. Drink now. 800 cases imported. —N.W.

10- RICARDO SANTOS Sémillon Mendoza Una Seleccion de la Finca de Roberto Azaretto 2011 Score: 86 | $16

11- BODEGAS Y VIÑEDOS SUR DE LOS ANDES Malbec Mendoza 2010 Score: 86 | $12

12- BROADBENT Malbec Mendoza 2010 Score: 85 | $14

13- BODEGAS Y VIÑEDOS O. FOURNIER Sauvignon Blanc Uco Valley Bcrux 2010 Score: 85 | $19

Dos vinos argentinos entre los 25 elegidos por Jancis Robinson

La famosa periodista británica recomendó Lunta 2010 de Mendel Wines y Catena Malbec 2010, de Bodega Catena Zapata, entre los mejores vinos en el segmento 10 a 30 libras.

Jancis Robinson  recomendó 2 vinos argentinos esta  semana en su columna del Financial Times, en su lista de los 25 mejores en la categoría de precio que va de 10 a 30 libras. Los Malbec 2010 Lunta de Mendel Wines y Catena son los únicos  locales que aparecen en la lista, en los que se destacan los bordeleses 2009 y los 2010 del norte del Valle del Ródano.

“Tenga en cuenta que los ejemplos europeos pueden ser más baratos que sus equivalentes del Nuevo Mundo, al igual que los independientes no son necesariamente más caros que los supermercados”, destaca Robinson en su artículo, un problema que ya viene sintiendo el vino argentino contra su competencia europea fuertemente en el último año.

No sólo Waitrose, sino también tiendas más grandes como Sainsbury y Tesco están en estos momentos abasteciéndose de algunos vinos bastante superiores, señala Robinson que recomienda el buscador wine-searcher.com para encontrar estos vinos de calidad, y otros de precios superiores y más bajos.

Los escogidos de Argentina

Mendel Malbec 2010 Mendoza LUNTA
De viñas plantadas en 1928 Lunlunta. Corpulento, glamoroso y muy bien creado. Hedonismo puro, sin demasiado alcohol. Alguna mineralidad. Muy buena calidad por su precio
£ 12.99 ( Jancis recomienda comprar 2 botellas de £ 9.99 cada uno) Majestic

Catena Malbec 2010 Mendoza
De mucha sofisticación y clase! Tanto contraste con otros ejemplos más pretensiosos. Encantadora  fluidez y frescura. Madurez completa, fruta brillante, pero no artificialmente dulce, potente, no agresiva. Sé que ya he recomendado otras añadas de este vino en el pasado, pero la calidad no puede ser ignorada.13.9% de alcohol. £ 12.49 en Waitrose y £ 12.99 Majestic

Flank Steak and Salsa Verde Paired with Malbec

Dining Tip: Flank Steak and Salsa Verde

An Argentine classic that’s completed with Malbec

Note: This recipe, courtesy of Ardesia Wine Bar in New York, originally appeared in the June 15, 2012 issue of Wine Spectator.

• 1 small bunch parsley
• 2 shallots, peeled
• 1 large piece of garlic, grated
• 1 medium lemon, zest and juice
• 1 1/2 teaspoons kosher salt (plus more for seasoning)
• 2 cups grapeseed oil (plus more for sautéing)
• 4 6-ounce flank steaks

1. To prepare the salsa verde: Combine the parsley, shallots, grated garlic, lemon zest, lemon juice, salt and 2 cups of grapeseed oil in a blender and blend until bright green and smooth. (The salsa verde will keep for 3 to 4 days stored in a tightly sealed container in the refrigerator.)

2. Season the steaks with kosher salt. Heat grapeseed oil in a sauté pan. When pan is very hot, sear the steaks approximately 2 to 3 minutes per side for medium-rare. Remove from pan and allow to rest for 1 minute.

3. Slice each steak and arrange on the plate. Spoon a generous amount of the sauce on top and serve immediately. Serves 4.

Malbec Mendoza Pairing Suggestion : Bodega Calle Alberti 154 Malbec 2010

Durigutti Reviews from Stephen Tanzer!

Durigutti Reviews from Stephen Tanzer!

2009 Durigutti Cabernet Sauvignon Mendoza, 90 Points Bright dark red. Sweeter on the nose than the 2010, offering scents and flavors of currant, plum, mocha and earth. At once saline and sweet, and a bit more concentrated than the 2010. The fat middle palate is nicely framed by harmonious acidity. Finishes broad, spicy and long, with a fine dusting of tannins that spread out to coat the palate. Lovely balance here.

2010 Durigutti Malbec Mendoza, 90 Points

Bright dark red. Perfumed aromas of blackberry, currant, violet, licorice and menthol lifted by hints of herbs and pepper. Supple, ripe and nicely concentrated, with mid-palate sweetness restrained by vigorous, harmonious acidity. Finishes thicker than the 2010 cabernet, with fine-grained tannins and lovely lingering fruits and herbs.

 

2008 Durigutti Malbec Reserva Mendoza, 92 Points Bright red-ruby. Pure, discreet aromas of black fruits and flowers; classy and vibrant. Silky on entry, then primary, fine-grained and deep in the middle, with a distinctly primary character and lovely definition of dark berry flavor. The seamless finish offers suave tannins, excellent energy and subtle building length. Beautifully balanced malbec with real class–not at all a blockbuster. And a great value.

Four Trophy and seven Gold medals for Argentina

The International Wine Challenge, one of the most prestigious international contests in the United Kingdom, has picked its winners. On this occasion, Argentina achieved four trophies and seven Gold medals

Out of the three trophies the celebrated contests awarded to Argentine wineries, Finca La Chamiza received two for its wine Martin Alsina 2008, the International Malbec Trophy and Argentinean Red Trophy.

While the other two were granted to Andean Vineyards Shiraz, the “Argentinean Shiraz Trophy” and 2011 Trapiche Iscay, the “Argentinean Red Blend Trophy”.

GOLD – 2010 Fabre Montmayou Malbec Gran Reserva

Alberto Antonini, flying winemaker:“Less Malbec and more Argentina should be sold”

Given the competition with other Malbec-producing countries, what should be the way forward?

I am European and, in my opinion, Argentina should not sell varieties, but terroirs; it should sell less Malbec and more Argentina. Selling grapes is a commodity; Malbec does not come solely from Argentina anymore, it is grown in other parts of the world. Argentina is a mature producer and should move on to the next stage. When we speak about high-end wines, it is pretty weak and superficial to sell just a variety; we need to sell a region, “Malbec from Altamira, Gualtallary, Vista Flores, etc.”

Entire interview can be viewed at

http://www.winesur.com/news/less-malbec-and-more-argentina-should-be-soldand-more-argentina