Malbecs of Argentina -Top Picks for Barbeques

Looking for a steak-friendly wine for barbeques?  Look no further than the section in the wine store labeled “Argentina”, and then look for Malbec. 
Malbec  sales in the USA are up from 200,000 cases in 2002 to more than 4 million cases in 2010.  This is largely due to importers like WineBow, who often sponsors groups of writers-chefs-photographers to taste the wines on site.  I went in March and that’s the origin of the delicious choices I am recommending to you below.
 Malbec is not a new grape to the Americas.  When Spanish conquistadors invaded Argentina in 1561, they planted European vines around Mendoza.  There are many factors that assisted Malbec in its ascendancy as a grape there, including the fact that the Huarpe Indians used Incan technology to build canals which channeled melting snow from the Andes Mountains to the sunny desert-like terrain of Mendoza.  That irrigation practice is still in place today. 
 
Perhaps no one has shaped the destiny of this grape as much as Nicolas Catena.  He and his daughter Laura have built an incredible wine estate, Bodega Catena Zapata, not far from Mendoza.   Son Ernesto Catena has his own winery, Alma Negra.
I’ve found various Catena Malbecs in local stores for less than $20 a bottle.   Delicious.  Even more delicious are the Malbecs noted here:
Catena Alta Malbec 2008.MY TOP PICK. This is 100% Malbec, sourced from several of their vineyards. It’s a dark violet color. Aroma of ripe berries, wild flowers, mocha and tobacco. Taste is soft and silky, with cassis and black currant, and hints of chocolate, vanilla and black pepper. A wonderful minerality on the finish! 14 per cent alcohol, $55.Catena Zapata Malbec Nicasia 2008. When the money tree falls on me, this will be my house wine! Grapes for this very special wine are selected from clusters plant-by-plant, and the grapes are manually de-stemmed. That begins to give you an idea of how special this wine is. Aroma of ripe black fruits, sweet spices and thyme.  A very complex and expressive wine on the palate, with flavors of dark berries, licorice, bitter chocolate and spicecake.” 14 per cent alcohol. $135 suggested retail price.
A recommendation as a light summer wine is Alma Negra Malbec Rose 2011.  It is refreshing and citrusy wine. The composition is 85% Malbec and 15% Pinot Noir, with all grapes coming from the Mendoza appellation. 12.7 per cent alcohol. $24
From: WineBizNews  – August 21, 2012
 

Mendoza lanzó el primer mercado electrónico de vinos

Se puso en marcha el martes en la Bolsa de Comercio. Mendoza Fiduciaria puso el mosto de la Provincia para comercializar a través de este espacio.

Esta semana se lanzó el Mercado de Productos Argentinos, MerProAr. Este es un espacio electrónico para la comercialización de vinos y mostos  a través de la Bolsa de Comercio de Mendoza.

Las transacciones que se lleven a cabo serán de productos físicos, los cuales tendrán la calidad auditada por el INV. En tanto, para poder ofertar se debe inmovilizar el stock referido por 30 días.

Durante la presentación se comercializaron los primeros 522.288 litros mosto  a $ 2 por litro de Mendoza Fiduciaria.

“En primer lugar nuestro desafío era llegar este lanzamiento con operaciones concretas. No queríamos un mercado vacio sino que efectivamente se produjeran las primeras operaciones inmediatamente, tal como ha sucedido”, dijo a Día a Día del Vino, el presidente del INV, Guillermo García.

Al tiempo agregó que “una vez acordada la venta, se produce un periodo en donde se ratifican las muestras por medio del INV y se queda a la espera del cierre de la transacción, en un periodo muy corto, podríamos hablar de 15 días. No hay un cambio sustancial comparado con la forma  en que se realiza una transacción tradicional, sino que aquí el inicio es electrónico”.

Si bien en una primera etapa estará dedicado solo a mostos y vinos, se espera ampliar el espectro a otros productos como pasas, aceitunas y aceites de oliva.

En este sentido el ministro de Agroindustrias de Mendoza, Marcelo Barg, indicó que “para otros productos, por ejemplo, si pensáramos en el mercado hortícola, podríamos hablar de que el control de calidad lo podría realizar el Iscamen, quien actuaria como el organismo que aseguraría la calidad y las existencias. En donde uno, pueda decir que compra una cosa y es realmente eso”.

“Mosto es el primer paso -continuó-, vinos va a ser el segundo paso. Siempre la gente mira con reticencia este tipo de cosa, pero en la medida que vean que hay rentabilidad y transparencia se van a sumar.  Además es una forma de incorporar herramientas financieras para el sector”.

Desde el martes, ya quedó habilitado el registro para bodegas y  operadores.

Desde el INV aseguraron que este mercado facilitará el acercamiento de oferentes y demandantes, agilizará los intercambios, transparentará el proceso y la formación de precios. Además creen que puede llegar a sentar las bases de lo que a futuro puede ser un “mercado de futuros” para la uva, el vino y mostos como hoy existe para la soja o el petróleo.

¿Cómo funciona?

Una vez que el comprador tiene a su agente de bolsa y el vendedor ya tiene el certificado de calidad del INV, ambos pueden entrar al Mercado electrónico de vinos, mostos y uva y hacer sus ofertas. Como ocurre con otros activos financieros, se hacen ofertas y contra ofertas hasta que hay acuerdo. Cuando hay acuerdo, se produce un “matching” e inmediatamente en forma electrónica se inmoviliza el vino hasta tanto se haga efectiva la operación en las condiciones de plazos acordada y el producto cambia de titular.